Coronavirus: Les déchets médicaux liés au Covid-19 menacent la santé humaine

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Un nouveau rapport de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a été publié ce mardi 1er février 2022 sur les déchets de soins de santé dans le contexte de la COVID-19: état, impacts et recommandations. Il révèle que des dizaines de milliers de tonnes de déchets médicaux supplémentaires résultant de la réponse à la pandémie de COVID-19 ont mis à rude épreuve les systèmes de gestion des déchets médicaux dans le monde entier, menaçant la santé humaine et environnementale et exposant un besoin urgent d’amélioration pratiques de gestion des déchets.

 

L’analyse mondiale de l’OMS sur les déchets de soins de santé dans le contexte de la COVID-19 fonde ses estimations sur les quelque 87 000 tonnes d’Equipements de protection individuelle (EPI) qui ont été achetés entre mars 2020 et novembre 2021 et expédiés vers les pays de soutien ‘et qui répond aux besoins urgents de COVID-19 par le biais d’une initiative d’urgence conjointe des Nations Unies. On s’attend à ce que la plupart de ces équipements aient fini comme déchets. Les auteurs notent que cela ne fournit qu’une première indication de l’ampleur du problème des déchets COVID-19. Il ne prend en compte aucun des produits COVID-19 achetés en dehors de l’initiative, ni les déchets générés par le public comme les masques médicaux jetables.

Le rapport souligne que plus de 140 millions de kits de test, susceptibles de générer 2 600 tonnes de déchets non infectieux (principalement du plastique) et 731 000 litres de déchets chimiques (équivalent à un tiers d’une piscine olympique) ont été expédiés, tandis que plus de 8 milliards de doses de vaccin ont été administrées dans le monde, produisant 144 000 tonnes de déchets supplémentaires sous forme de seringues, d’aiguilles et de boîtes de sécurité. Alors que l’ONU et les pays étaient aux prises avec la tâche immédiate de sécuriser et d’assurer la qualité des approvisionnements en EPI, moins d’attention et de ressources ont été consacrées à la gestion sûre et durable des déchets de soins de santé liés au COVID-19, mentionne le rapport.

« Il est absolument vital de fournir aux agents de santé le bon EPI. Mais il est également vital de s’assurer qu’il peut être utilisé en toute sécurité sans impact sur l’environnement », a déclaré le Dr Michael Ryan, directeur exécutif du programme OMS pour les urgences sanitaires. Ce qui suppose donc d’avoir des systèmes de gestion efficaces en place, y compris des conseils pour les agents de santé sur ce qu’il faut faire avec les EPI et les produits de santé après leur utilisation. Selon le rapport, aujourd’hui, 30 % des établissements de santé (60 % dans les pays les moins avancés) ne sont pas équipés pour gérer les charges de déchets existantes, sans parler de la charge supplémentaire de COVID-19. Cela expose potentiellement les agents de santé à des blessures par piqûre d’aiguille, à des brûlures et à des micro-organismes pathogènes, tout en ayant un impact sur les communautés vivant à proximité de décharges et de sites d’élimination des déchets mal gérés par l’air contaminé par la combustion des déchets, la mauvaise qualité de l’eau ou les parasites porteurs de maladies.

Recommandations

Le rapport présente un ensemble de recommandations pour intégrer des pratiques de gestion des déchets meilleures, plus sûres et plus durables sur le plan environnemental dans la réponse actuelle au COVID-19 et les futurs efforts de préparation à la pandémie et met en lumière des histoires de pays et d’organisations qui ont mis en pratique dans l’esprit de « bâtir mieux revenir ».

Les recommandations incluent l’utilisation d’emballages et d’expéditions respectueux de l’environnement, des EPI sûrs et réutilisables (par exemple, des gants et des masques médicaux), des matériaux recyclables ou biodégradables ; investissement dans des technologies de traitement des déchets non incinérables, telles que les autoclaves ; la logistique inversée pour soutenir le traitement centralisé et les investissements dans le secteur du recyclage pour garantir que les matériaux, comme les plastiques, puissent avoir une seconde vie.

Le défi des déchets COVID-19 et l’urgence croissante d’aborder la durabilité environnementale offrent une opportunité de renforcer les systèmes pour réduire et gérer en toute sécurité et durablement les déchets de soins de santé. Cela peut passer par des politiques et réglementations nationales solides, un suivi et des rapports réguliers et une responsabilisation accrue, un soutien au changement de comportement et au développement de la main-d’œuvre, ainsi qu’une augmentation des budgets et du financement.

D’après le rapport, il est de plus en plus reconnu que les investissements dans la santé doivent tenir compte des implications environnementales et climatiques, ainsi qu’une plus grande prise de conscience des avantages connexes de l’action. Par exemple, l’utilisation sûre et rationnelle des EPI réduira non seulement les dommages environnementaux causés par les déchets, mais permettra également d’économiser de l’argent, de réduire les pénuries potentielles d’approvisionnement et de soutenir davantage la prévention des infections en modifiant les comportements.

L’analyse intervient à un moment où le secteur de la santé subit une pression croissante pour réduire son empreinte carbone et minimiser la quantité de déchets envoyés à la décharge – en partie à cause de la grande inquiétude suscitée par la prolifération des déchets plastiques et ses impacts sur l’eau, la nourriture des systèmes et de la santé humaine et des écosystèmes.

 

  Thomas AZANMASSO

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