Clôture du Festival “MakeAfrica 2018“ : « Nos attentes ont été comblées », dixit Médard Agbayazon

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(Le Bénin abritera le siège du ReFFAO)

Les rideaux sont officiellement tombés sur le Festival de l’innovation technologique “Makeafrica 2018“. La cérémonie de clôture s’est déroulée samedi, 10 novembre 2018 à l’Institut français de Cotonou. Trois jours durant, soit du 08 au 10 novembre 2018, à travers une série d’activités, les participants ont été éduqués, formés sur les innovations du numérique. Et l’évènement inédit de ce rendez-vous de Cotonou est le lancement du Réseau francophone des Fablabs d’Afrique de l’Ouest (ReFFAO). Pour le coordonnateur du festival, Médard Agbayazon, les attentes ont été comblées…

« Nos attentes ont été comblées… L’engouement a été réel et ce qui nous intéressait le plus, ce ne sont pas les spécialistes de la chose numérique ou technologique. Ce sont ces hommes et femmes disponibles intellectuellement à boire de la science, qui prennent conscience de ce que le numérique est transversal et qu’ils en ont besoin pour leurs activités pour pouvoir créer de la richesse et de la valeur ajoutée. J’ai rencontré des agriculteurs qui sont venus, des enseignants qui se plaignaient du fait qu’ils ne maîtrisaient rien, on s’échinait à leur expliquer que le caractère transversal du numérique fait qu’ils doivent se rendre disponibles pour apprendre. Ils ont cru, ils y ont bossé sérieusement avec les différents experts, coachs mis à leur disposition. Les résultats sont là… ils ont pu convaincre les membres du jury, ils ont pu apprendre durant ces trois jours, ils ont donné le meilleur d’eux-mêmes. C’est cela en fait l’idée de Makeafrica. Je pense qu’on a pu atteindre les objectifs » a confié Médard Agbayazon, coordonnateur du Festival et Président du ReFFAO. Autour du thème « éduquer, former et innover avec le numérique », le Festival de l’innovation technologique “MakeAfrica 2018“ s’est déroulé sur trois jours à travers d’importantes activités notamment des ateliers, démos, conférences et Hackathon. Plusieurs réalités du monde de la technologie numérique étaient au cœur des activités notamment le Design thiniking, créativité et intelligence collective, le fraisage numérique, Arduino et petite électronique, programmation et scratch, l’impression 3D, etc. Outre le mini-hack sur “l’école de demain“, des conférences publiques ont été organisées pour aborder des problématiques en lien avec l’école africaine à l’ère du numérique. De même, il a été procédé à la réalisation des projets idéation-business plan-prototype, la réalisation d’une maison intelligente, la fabrication des panneaux solaires à partir des matériels recyclés et de station météo. Le modèle de travail convenable entre fablabs et start-up sans oublier le lien entre fablabs, entrepreneuriat et innovation sociale en Afrique sont entre autres sujets de discussion au cours des tables rondes. Selon Médard Agbayazon, il faudra, à l’avenir, étendre le hackaton à plus de participants, ouvrir le ReFFAO à d’autres labs et proposer des projets structurants pouvant impacter les communautés. « Le constat est clair, nos réalités sont presque les mêmes au niveau de ces pays » reconnait-t-il. Désigné par ses pairs pour assurer la présidence du ReFFAO durant les trois prochaines années, le responsable du Blolab entend œuvrer à la démocratisation de la technologie en la rendant accessible à tous. Et le Bénin abritera le siège du réseau. Notons que le ReFFAO est constitué d’une dizaine de Fablabs, « laboratoires de fabrication numérique » : Blolab du Bénin, Woelab et Minodoo du Togo, Ouagalab du Burkina-Faso, BabyLab de Côte d’Ivoire, Sahel Fablab de Mauritanie, Defko AkNiep Fablab, Free Design Lab, SenFablab du Sénégal et Donilab du Mali. Il se veut être alors la principale plateforme de promotion des initiatives, projets, actions et évènements des Fablabs de l’espace francophone Ouest africain, et est un acteur actif au sein du réseau international des Fablabs.

Aziz BADAROU

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